China lanza sonda lunar Chang'e-4

China lanza sonda lunar Chang'e-4

La sonda lunar Chang'e-4 de China es lanzada desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang, en la provincia de Sichuan, en el suroeste de China, el 8 de diciembre de 2018. (Xinhua/Jiang Hongjing)

La sonda lunar Chang'e-4 de China fue lanzada en las primera horas del sábado 8 de diciembre y se espera que lleve a cabo el primer alunizaje suave jamás realizado en la cara oculta de la Luna.

Un cohete Gran Marcha-3B, que transporta la sonda, incluyendo un módulo y un vehículo explorador, despegó del Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en la provincia sudoccidental china de Sichuan a las 2:23, con lo que abrió un nuevo capítulo en la exploración lunar.

Puesto que el ciclo de revolución de la Luna es el mismo que su ciclo de rotación, el mismo lado siempre está de cara a la Tierra. En el otro lado, cuya mayor parte no puede ser vista desde la Tierra, es llamado lado lejano o lado oscuro, no porque sea oscuro, sino porque gran parte de ella permanece desconocida.

La misión Chang'e-4 será un paso clave a la hora de revelar el misterioso lado lejano de la Luna.

"El aterrizaje suave y la exploración del lado lejano, que no se han hecho jamás hasta el momento, dará información de primera mano acerca del terreno y los componentes del suelo lunar, así como otros datos científicos que nos ayudarán a enriquecer el conocimiento sobre la Luna y el universo", destacó Zhang He, director ejecutivo del proyecto de la sonda lunar Chang'e-4.

Las tareas científicas de la misión Chang'e-4 incluyen la observación astronómica de radio de baja frecuencia, análisis de terreno y relieve, detección de la composición mineral y estructura de la superficie lunar poco profunda y medición de la radiación de neutrones y átomos neutrales para estudiar el medio ambiente en la cara oculta de la Luna, anunció la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, por sus siglas en inglés).

China ha promovido la cooperación internacional en su programa de exploración lunar con cuatro cargos científicos en la misión Chang'e-4 ocupados por científicos de Holanda, Alemania, Suecia y Arabia Saudita.

Durante la misión también se llevarán a cabo tres experimentos científicos y tecnológicos diseñados por universidades chinas.

Los científicos creen que el entorno electromagnético espacial y las características geológicas en el lado lejano de la Luna serán convenientes para la observación astronómica de radio de baja frecuencia y la investigación sobre la composición de las sustancias lunares. Sin embargo, el alunizaje y la exploración requieren un satélite de retransmisión para difundir las señales.

China lanzó el satélite de retransmisión "Queqiao" (Puente de las urracas, en chino mandarín), el 21 de mayo, que permite la comunicación entre la Tierra y el lado lejano de la Luna. En una popular leyenda china, las urracas forman un puente con sus alas en la séptima noche del séptimo mes del calendario lunar para permitir que Zhi Nyu, la séptima hija de la Diosa del Cielo, se reúna con su esposo, de quien permanece separada por la Vía Láctea.

El satélite Queqiao entró exitosamente en una órbita de halo alrededor del segundo punto de Lagrange (L2) del sistema Tierra-Luna, a unos 455.000 kilómetros de nuestro plantea. Con esto se convirtió en el primer satélite de comunicaciones que opera en esa órbita, de acuerdo con la CNSA.

En órbita, el satélite de retransmisión puede "ver" tanto la Tierra como el lado lejano de la Luna. La gravedad de la Tierra y la Luna equilibra el movimiento orbital del satélite y le permite funcionar con un relativo bajo consumo de combustible.

El lanzamiento del sábado fue la 294ª misión de la serie de cohetes Gran Marcha.

China lanza sonda lunar Chang'e-4

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Fuente: Xinhua 08/12/2018

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